Rododendro, características y cultivo

El género Rhododendrum incluye aproximadamente quinientas especies de árboles y arbustos pertenecientes a la familia Ericaceae.

El rododendro, originario de las zonas montañosas del este de Asia, América del Norte y el norte de Europa, se cultiva en diversas zonas del mundo con fines ornamentales debido a la belleza de su follaje y a sus abundantes y vistosas flores.

Las hojas del rododendro son generalmente persistentes y se caracterizan por una forma alargada y ligeramente puntiaguda, tienen márgenes enteros y un color verde oscuro.

La floración del rododendro se produce de primavera a verano: las flores son generalmente grandes, agrupadas en vistosas inflorescencias, a veces perfumadas.

Todo sobre Rododendro

Las flores de rododendro pueden tener diferentes formas según la variedad y, por lo tanto, pueden ser planas, en forma de embudo, tubulares o acampanadas.

El color de las flores también difiere de una especie a otra y los pétalos de las flores pueden adquirir colores que van del blanco al rojo, pasando por todos los tonos de rosa, amarillo y azul.

La especie más conocida de la familia Rhododendrum es probablemente Rhododendron ferrugineum, también conocida como rosa alpina.

Este rododendro tiene flores rojas en forma de campana particularmente grandes.

Cómo cultivar Rododendro

Cómo cultivar rododendro en el jardín y en macetas

El género rododendro, como hemos visto, incluye diferentes especies e híbridos con diferentes características y diferentes necesidades culturales.

Aunque no existe una regla válida para todas las especies, en general el rododendro es apto para climas suaves, frescos y húmedos y pocas variedades pueden tolerar veranos excesivamente calurosos y temperaturas bajo cero en invierno.

Por lo tanto, antes de comprar un ejemplar de rododendro, conviene pedir consejo al viverista para elegir una planta adecuada a su región.

Además, si quieres cultivar rododendro en macetas, es mejor optar por híbridos pequeños.

Como alternativa a la compra de una planta ya desarrollada, es posible empezar a cultivar rododendro realizando un esqueje durante el período estival.

Después de cortar una rama leñosa de al menos diez centímetros, se debe colocar el esqueje en un jarrón con arena y perlita.

La tierra debe mantenerse húmeda hasta el enraizamiento y, posteriormente, se puede colocar el ejemplar en el suelo o en una maceta.

Cultivar Rododendro en tu jardín

El suelo ideal para el crecimiento del rododendro es ácido y suelto y, antes de plantar la planta o colocarla en una maceta, es necesario colocar una capa de piedras y grava para asegurar un correcto drenaje.

La planta debe colocarse en un lugar de semisombra, evitando así la luz solar directa.

Los riegos deben realizarse regularmente a partir de primavera y durante todo el verano, siendo menos frecuentes desde octubre hasta finales de invierno.

Cuidado con no excedernos ya que un riego abundante evita que los cogollos se abran y se marchiten antes de madurar.

Consejos de cultivo de Rododendro

Consejos para cultivar rododendro

Como al rododendro le encanta la humedad, es aconsejable rociar agua alrededor de la planta con un atomizador.

Un ambiente con poca humedad provocaría que las flores y las hojas se sequen prematuramente.

Además, un clima excesivamente seco podría hacer que el rododendro sea más vulnerable al ataque de la araña roja, un ácaro que desarrolla densas redes alrededor de las hojas, provocando que éstas se pongan amarillas.

Para el riego y vaporización se debe utilizar agua no calcárea y evitar siempre el estancamiento del agua en platillos para no comprometer el sistema radicular.

A principios de primavera también es aconsejable abonar el rododendro con un abono de liberación lenta, sobre todo si la planta se cultiva en maceta y por tanto no dispone de los nutrientes necesarios para asegurar un correcto crecimiento.

En cuanto a la poda del rododendro, esta debe realizarse en primavera, cortando las ramas excesivamente crecidas si se quiere limitar el desarrollo de la planta o darle una forma regular.

Sin embargo, la poda debe ser ligera y nunca excesiva y debe realizarse con herramientas bien afiladas y esterilizadas.