Orquídea, características y cultivo

Orquídea, la planta

Las orquídeas son unas espléndidas plantas tropicales apreciadas sobre todo por la elegancia y belleza de sus flores, que son maravillosas y duraderas .

La familia de las orquídeas incluye cientos de géneros que incluyen miles de especies , entre ellas orquídeas silvestres, orquídeas raras y protegidas -cuya recolección está prohibida- y cientos de especies cultivadas, incluidos muchos híbridos, con diferentes características.

Si bien estamos acostumbrados a ver con frecuencia orquídeas del género Phalaenopsis, las más comunes, en la naturaleza existen muchas orquídeas diferentes, incluso muy particulares.

La increíble variedad de especies e híbridos permite cultivar orquídeas de diferentes formas y tamaños y con colores de flores muy particulares, pero cuidado con las estafas, porque algunas orquídeas blancas muy comunes se pueden colorear añadiendo tinte al agua de riego, lo que suele suceder. Para obtener la orquídea azul : se nota porque el color azul o negro también afecta a parte de los tallos.

Generalmente la orquídea presenta una roseta de hojas carnosas con una hoja ovalada y alargada, de la que se desarrollan uno o más tallos sobre los que florecen numerosas flores. Sin embargo, la forma, tamaño y consistencia de las hojas cambia entre los distintos géneros y especies.

Lo mismo ocurre con las flores que en algunas orquídeas son diminutas, mientras que otras se caracterizan por tener flores más grandes y vistosas.

Además del tamaño, la forma de la flor también puede ser muy diferente: en la orquídea Phalaenopsis común las flores se parecen a grandes mariposas, mientras que en la orquídea mantis la flor imita la posición del insecto del mismo nombre, la mantis religiosa.

color de las orquideas

Otro aspecto que difiere mucho entre una variedad y otra es el color de las flores : las flores de las orquídeas pueden adoptar innumerables tonalidades, del blanco al azul, pasando del rosa al amarillo y al naranja, y muchas variedades también son estriadas y manchadas . en muchas variedades de orquídea vanda .

Las orquídeas florecen en diferentes épocas del año, dependiendo de la variedad, y generalmente las flores persisten por mucho tiempo.

Lamentablemente no es fácil hacer que una orquídea vuelva a florecer, pero si respetas todos los requisitos de posición, sustrato y riego que ya hemos visto, será más probable que veas una nueva floración.

Además, para favorecer la floración posterior, se debe cortar el tallo floral por encima del primer o segundo nudo o después de que todas las flores se hayan marchitado. De esta forma la planta echará un nuevo tallo del que se desarrollarán nuevos cogollos el año siguiente.

Las orquídeas se pueden cultivar con éxito en macetas y, respetando las necesidades de la planta, podrás disfrutar de sus hermosas flores cada año.

Historia de las orquideas

Historia de la orquídea

Las orquídeas viven en este planeta desde hace varios millones de años y prácticamente siempre han sido apreciadas, no sólo por su belleza y elegancia.

De hecho, las orquídeas del género Vanilla ya eran conocidas por los aztecas por el agradable sabor de sus vainas, utilizadas para elaborar bebidas aromatizadas.

Las orquídeas crecen en todo el mundo, especialmente en las zonas tropicales y subtropicales de América Central, América del Sur, Asia, pero también en las regiones templadas del resto del mundo, donde están muy extendidas en cientos de géneros y miles de especies. En Italia, por ejemplo, crecen espontáneamente casi 200 especies pertenecientes a casi 30 géneros diferentes .

Fue Linneo, el padre de la botánica, quien clasificó las orquídeas, pero el nombre orquídea apareció por primera vez en los libros gracias a Teofrasto en su » De historia plantarum «. Teofrasto llamó a las orquídeas » orchis «, que significa » testículos «, debido a las protuberancias redondeadas que notó en la base de las raíces.

El cultivo de orquídeas con fines ornamentales comenzó en China en el siglo XI y se extendió a los invernaderos europeos a partir del siglo XIV, es decir, unos cientos de años más tarde. Los ingleses y holandeses fueron los primeros en cultivar orquídeas en invernaderos, pero estas maravillosas plantas muy pronto conquistaron prácticamente toda Europa y el resto del mundo.

cuidados de la maceta de las orquideas

Cuidando la orquídea en maceta

Las orquídeas son plantas bastante exigentes y no fáciles de cultivar. Sin embargo, con el debido cuidado es posible hacer que las orquídeas crezcan exuberantemente en macetas y poder admirar sus maravillosas flores año tras año.

Aspectos especialmente importantes a la hora de cultivar orquídeas en macetas son el sustrato, la posición y el riego.

cultivo de las orquideas

Cultivo de esta planta

Cuando compras una orquídea notas inmediatamente la particularidad de la maceta y la tierra. De hecho, las orquídeas se colocan en recipientes transparentes sin tierra, pero con un sustrato de corteza u otros materiales capaces de drenar mejor el agua, como la arcilla expandida. Algunas variedades de orquídeas son una excepción, como la Ludisia discolor, que crece en campo abierto.

De hecho, las orquídeas se dividen en:

  • epífitas
  • litofitas
  • terrícolas

​​​​​​​Las epífitas no necesitan tierra porque sus raíces absorben agua de la humedad ambiental y de las superficies con las que entran en contacto, como musgos y cortezas: a esta categoría pertenecen las orquídeas más extendidas como la Phalaenopsis.

Las orquídeas litófitas, en cambio, crecen entre rocas, mientras que las terrestres como Cymbidium, Paphiopedilium y Cymbidium necesitan un sustrato de tierra muy bien drenado.

Sin embargo, la mayoría de las orquídeas son epífitas y, tras adquirir un ejemplar, una vez en casa no es necesario trasplantarlas ni enterrarlas: el trasplante de orquídeas sólo debe realizarse en plantas adultas si las raíces se salen del recipiente, si la corteza se descomponga o en caso de que se detecte la presencia de parásitos en la maceta.

Para un correcto desarrollo de las orquídeas es necesario abonar estas plantas aproximadamente cada quince días, con un abono líquido específico para orquídeas que se administrará a la planta fuera del riego.

luz para las orquideas

Luz y exposición

Otra característica de las orquídeas que no se debe subestimar es que son plantas tropicales que temen especialmente el frío, los ambientes secos y la poca luz.

Por tanto, conviene colocar la orquídea en el interior durante los meses de invierno, en un lugar con mucha luz pero protegido del sol, lejos de las corrientes de aire.

El mejor lugar para cultivar orquídeas en el apartamento es el baño, pero estas plantas también pueden vivir en otras estancias de la casa, siempre que se les garantice la humedad adecuada.

Para crear un ambiente favorable para la orquídea, es preferible cultivarla cerca de otras plantas, capaces de regular la humedad.

Normalmente la orquídea se vende cuando ya ha florecido y por este motivo se tiende a colocarla a la vista hasta que esté en flor, para luego moverla cuando las flores se marchitan.

Sin embargo, a las plantas no les gusta que las muevan y las orquídeas son especialmente sensibles a los cambios de posición. Por tanto, el lugar en el que elijas colocar la orquídea debe ser el definitivo, a menos que te des cuenta de que la has colocado en la posición equivocada.

Por ejemplo, si los capullos de la orquídea caen antes de abrirse, será necesario trasladar la planta a una zona más luminosa o húmeda, mientras que si las flores y hojas se marchitan repentinamente, significa que el lugar donde está ubicada está excesivamente frío o expuesto. a las corrientes de aire.

riego de las orquideas

Cuanto regar la orquídea

Un aspecto muy importante en el cultivo de orquídeas en maceta es el riego que, si se realiza incorrectamente, puede comprometer el crecimiento y la supervivencia de la planta. Las orquídeas necesitan abundante riego durante los meses más cálidos, mientras que en invierno la necesidad de agua tiende a disminuir.

Generalmente el riego se debe realizar cada dos semanas en los meses fríos y cada dos días en verano, pero para saber cuándo regar la orquídea es necesario observar las raíces y pesar la maceta: si las raíces están verdes y la maceta está pesada, la orquídea no necesitará agua, mientras que si el sistema de raíces se ve gris y la maceta es liviana, es necesario regar la planta.

El aspecto de las hojas también ofrece información importante sobre la necesidad de agua de la planta: demasiada agua hace que las hojas se pongan amarillas, mientras que la falta de agua las arruga.

La mejor forma de regar la orquídea es sumergir la maceta en un recipiente con agua, teniendo cuidado de dejar las hojas y flores fuera del agua. La operación debe realizarse por la mañana y dejar la planta en remojo durante unos quince minutos, tras lo cual se debe escurrir completamente el agua durante al menos una hora.