Hipericina: propiedades, uso, contraindicaciones

La hipericina es un ingrediente activo extraído de la  planta Hypericum perforatum  L. útil para regular  el estado de ánimo, el ciclo sueño-vigilia, la peristalsis intestinal y otras actividades metabólicas.

En este artículo te explicamos todo acerca de la hipericina, qué es, sus propiedades, dónde la podemos encontrar o sus contraindicaciones.

Qué es la hipericina

¿Qué es la hipericina?

La hipericina  es una naftodiandrona extraída de las hojas y sumidades floridas de la  planta Hypericum perforatum  L y fue considerada el principal ingrediente activo como

antidepresivo, posteriormente suplantada por la hiperforina.
Las concentraciones de estas dos moléculas, ambas presentes en la hierba de San Juan, varían obviamente durante el año y en las diferentes partes de la planta.

Tradicionalmente, la hierba de San Juan se recolecta entre el 21 de junio, solsticio de verano, y el 24 de junio, fiesta de San Juan, de ahí el nombre común con el que se conoce a la planta.

Dónde se encuentra la hipericina

¿Dónde se encuentra la hipericina?

La hipericina se concentra en las  hojas  y principalmente en las  sumidades floridas  de la hierba de San Juan. Hypericum perforatum  L. es una planta herbácea perenne de hasta 30-90 cm de altura.

Con tallos cilíndricos, lisos, erectos, ramificados en la parte superior.

Hojas simples, oblongas, enteras, opuestas, sésiles, de hasta 2,5 cm de largo, cuando se ven a contraluz muestran pequeños poros, de ahí el nombre específico.

Las flores tienen 5 (raramente 4) sépalos y 5 (raramente 4) pétalos, y están reunidas en corimbos terminales.

La planta florece de junio a agosto; está presente en todas las regiones de Italia, prefiriendo bordes de caminos, prados y claros, se encuentra en casi todas partes donde brilla el sol.

El fitocomplejo de la hierba de San Juan incluye, además de hipericina e hiperforina, flavonoides, quercetina, campferol, catequinas, floroglucinas, aceites volátiles, xantonas, taninos, ácido nicotínico, vitaminas  y más.

Propiedades de la hipericina

Propiedades de la hipericina

La hipericina actúa inhibiendo la recaptación de aminas cerebrales  (serotonina, noradrenalina), uniéndose a los receptores GABA.

Además, inhibe casi irreversiblemente la monoaminooxidasa (MAO) de tipo A y B in vitro ; la inhibición de la MAO tipo A, responsable de la inactivación de la serotonina, es la más amplia.

Al limitar la recaptación e inactivación de la serotonina a nivel del sistema nervioso central, la hipericina promueve una mayor presencia del neurotransmisor en la circulación, asegurando una mejor regulación  del estado de ánimo, el ciclo sueño-vigilia, la peristalsis intestinal y otras actividades metabólicas .

También se ha demostrado una actividad  hepatoprotectora de las moléculas, además de  antiviral .

Sin embargo, la acción antidepresiva sigue siendo la más conocida y estudiada también por sus implicaciones de aplicación que inicialmente lo convirtieron en un fármaco muy potente.

Luego, debido a las múltiples contraindicaciones, los gobiernos de muchos países, incluido todavía hoy Francia, han presionado para su prohibición.

Y ahora, con las debidas precauciones, el hipérico está recuperando el lugar que se merece.

Beneficios que tiene la hipericina

La hierba de San Juan se comercializa actualmente como  antidepresivo suave y moderado, también porque todo el fitocomplejo es  bien tolerado  incluso por los ancianos y muestra una eficacia comparable a la de las drogas sintéticas.

Los complementos a base de Hipérico están presentes en diversas formas farmacéuticas: extracto hidroalcohólico o tintura madre, extracto seco, infusiones, oleolita, así como en especialidades medicinales.

La dosis media utilizada diariamente para conseguir efectos antidepresivos es de 900 mg.

En los últimos años se ha observado que la acción antidepresiva atribuible a la hierba de San Juan no se encuentra en los extractos estandarizados de hipericina, precisamente porque esta actividad es más atribuible a la hiperforina y a todo el fitocomplejo.

Uso externo de la hipericina

Uso externo de hipericina

Hypericum  perforatum  L. oleolite  es un potente remedio también para uso externo.

La principal característica de la oleolita, o maceración de la planta fresca en aceite, es el color rojo rubí.

La coloración se debe a la hipericina.

Para uso externo, el oleolito hipérico es muy eficaz como  antiinflamatorio, contra quemaduras solaresquemadurasenrojecimiento de  la piel por inflamación  o hematomas,  cicatrices y heridas.

Contraindicaciones que tiene la hipericina

Contraindicaciones de la hipericina

Como cualquier fármaco potente, ¡la hierba de San Juan no está exenta de contraindicaciones!

La hierba de San Juan muestra  interacciones con numerosos fármacos, entre ellos:

  • antidepresivos sintéticos
  • anticonvulsivos
  • ciclosporina
  • digoxina
  • anticonceptivos orales
  • teofilina
  • warfarina
  • antagonistas del calcio
  • antibióticos

La hierba de San Juan actúa induciendo las enzimas responsables del metabolismo de estos fármacos, representadas en particular por las isoenzimas del citocromo P450 en el hígado.

Estas interacciones pueden provocar una reducción de la concentración sanguínea y, por tanto, de la eficacia de los propios fármacos.

Por otro lado, la suspensión de la hierba de San Juan puede provocar un aumento desproporcionado de la concentración sanguínea de estos fármacos y, por tanto, toxicidad.

En los últimos años ha aumentado la administración de extractos de hipérico y con ello los informes de interacciones con diversos fármacos.

Tanto es así que algunas agencias nacionales han desarrollado listas específicas de medicamentos que interactúan con el extracto de la planta.

Hipericina planta

Otra contraindicación para el uso de la hierba de San Juan para uso interno y externo es su  fotosensibilidad.

Sin embargo, sólo se han documentado unos pocos casos en humanos, que retrocedieron tras su suspensión.

Además, otros estudios indican que la fotosensibilidad se produce sólo con dosis muy altas de hierba de San Juan, superiores a las recomendadas.

La hierba de San Juan es un ejemplo clásico de cómo la creencia en la inocuidad de un producto natural puede llevar al paciente sometido a terapias complejas a no informar al médico, ¡con consecuencias incluso graves!