Lisina, qué es y dónde se encuentra

La lisina es un aminoácido esencial que forma las proteínas.

Al unirse entre sí a través de un enlace conocido como enlace peptídico, los aminoácidos crean secuencias que inicialmente se organizan en una estructura primaria y luego se pliegan para formar estructuras más complejas y funcionales.

Dado que la lisina es un aminoácido esencial, nuestro cuerpo es incapaz de producirlo y sólo puede obtenerlo a través de nutrición o suplementación.

Para qué se utiliza la lisina

¿Para qué se utiliza la lisina?

La lisina es uno de los veinte aminoácidos que forman las proteínas que comemos y que forman los tejidos de nuestro cuerpo.

Por tanto, la lisina es esencial para la síntesis de proteínas, esencial para el crecimiento, el desarrollo, la reparación de tejidos así como para la producción de enzimas, hormonas y anticuerpos.

Por ejemplo, la lisina participa en la síntesis de colágeno, la proteína que más abunda en nuestro organismo.

La estabilidad de las fibras de colágeno depende en gran medida de la presencia de hidroxiprolina e hidroxilisina; este último deriva de la hidroxilación de la lisina, reacción enzimática en la que interviene la vitamina C o el ácido ascórbico.

Gracias a la lisina y la metionina, nuestro cuerpo produce carnitina, un derivado de un aminoácido que permite que los ácidos grasos de cadena larga ingresen a las mitocondrias, donde se oxidan para producir energía.

Propiedades de la lisina

Propiedades de la lisina

Más que de las propiedades de la lisina, deberíamos hablar de las funciones de la lisina.

Como hemos visto, de hecho, la lisina es un aminoácido implicado en la síntesis de colágeno y carnitina y, al constituir proteínas, es fundamental para el desarrollo y la reparación de los tejidos, para la síntesis de enzimas, anticuerpos y hormonas.

En cambio, una propiedad de la lisina puede ser la de combatir y prevenir la reactivación del herpes, como veremos.

Contraindicaciones

La lisina tomada con los alimentos no tiene contraindicaciones, excepto en casos raros relacionados con patologías del metabolismo de los aminoácidos.

Sin embargo, la suplementación puede estar contraindicada en casos de enfermedades hepáticas y renales, embarazo y lactancia: antes de recurrir a la suplementación con lisina, es mejor consultar a su médico.

Alimentos con lisina

¿En qué alimentos se encuentra la lisina?

La lisina es un aminoácido esencial importante para el crecimiento y la reparación de tejidos.

No se produce naturalmente en el cuerpo, por lo que debe obtenerse a través de la dieta. Aquí hay una lista de alimentos ricos en lisina:

  1. Carnes rojas: Una fuente principal de lisina, especialmente la carne de res y de cordero.
  2. Aves de corral: El pollo y el pavo son excelentes fuentes de este aminoácido.
  3. Pescados y mariscos: Particularmente el salmón, el bacalao y los camarones contienen altos niveles de lisina.
  4. Lácteos: Los productos como la leche, el queso y el yogur son ricos en lisina, además de proporcionar calcio y otros nutrientes.
  5. Huevos: Contienen lisina, especialmente en las claras.
  6. Legumbres: Las lentejas, los frijoles y los guisantes son buenas opciones para vegetarianos y veganos.
  7. Frutos secos y semillas: Las almendras, las semillas de calabaza y las semillas de girasol tienen cantidades significativas de lisina.
  8. Soja y productos derivados: Como el tofu y el tempeh, son fuentes vegetales ricas en lisina.

Cuando tomar lisina

La lisina normalmente se ingiere mediante una dieta equilibrada.

Generalmente se recomienda la suplementación para evitar que reaparezcan los síntomas del herpes.

También se recomienda tomar lisina para promover la salud de los huesos y las articulaciones, así como para apoyar el sistema inmunológico y mejorar la oxidación de los ácidos grasos de cadena larga.

Lisina y herpes zoster

Lisina y herpes zoster

La lisina podría ser eficaz para contrarrestar la reactivación del virus del herpes.

Los virus responsables del resfriado y del herpes genital (Herpes simple), los que causan la mononucleosis (citomegalovirus) y los que causan la culebrilla (Herpes zóster) permanecen latentes en el cuerpo después de una primera infección y el sistema inmunológico los mantiene a raya.

Una disminución de las defensas inmunitarias puede provocar la reactivación del virus y, en consecuencia, la manifestación de los síntomas de la infección.

Parece que la suplementación con lisina en las primeras etapas de desarrollo puede bloquear la replicación del virus, evitando la aparición de síntomas.

Esto se debe a que la replicación del virus del herpes se ve favorecida por la presencia de otro aminoácido, la arginina, que es contrarrestada por la lisina: por tanto, la mayor disponibilidad de lisina en comparación con la arginina podría obstaculizar la proliferación de los virus del herpes.

Cereales y legumbres que tienen lisina

¿Qué cereales y legumbres contienen lisina?

Tanto los cereales como las legumbres son importantes en una dieta equilibrada, y algunos de ellos son buenas fuentes de lisina. Aquí te detallo algunos ejemplos:

Cereales con Lisina

Aunque los cereales no son generalmente conocidos por su alto contenido de lisina, algunos tienen cantidades moderadas:

  1. Trigo: Especialmente en sus formas integrales como el trigo bulgur o el trigo sarraceno.
  2. Avena: La avena integral es una buena fuente de lisina.
  3. Quinoa: Aunque técnicamente es una semilla, se clasifica a menudo como un cereal y es rica en lisina.
  4. Amaranto: Similar a la quinoa, el amaranto no es un cereal en el sentido tradicional, pero es comparable en uso y nutrición.

Legumbres con Lisina

Las legumbres son una excelente fuente de lisina, especialmente para aquellos que siguen una dieta vegetariana o vegana:

  1. Soja y productos derivados: Como el tofu, el tempeh y la leche de soja.
  2. Lentejas: Son una de las legumbres más ricas en lisina.
  3. Frijoles: Esto incluye frijoles negros, frijoles pintos, frijoles rojos y frijoles blancos.
  4. Guisantes: Tanto los guisantes verdes como los guisantes partidos son buenas fuentes.
  5. Garbanzos: También conocidos como chícharos, son ricos en lisina.

Incluir una variedad de estos cereales y legumbres en tu dieta puede ayudar a asegurar una ingesta adecuada de lisina, especialmente si eres vegetariano o vegano. Además, estos alimentos aportan otros nutrientes esenciales como fibra, vitaminas y minerales.

Suplementos de lisina

Suplementos de lisina

Los suplementos de lisina podrían ser útiles, como hemos visto, para prevenir brotes de infecciones por el virus del herpes o para promover la salud de los tejidos conectivos y apoyar las defensas inmunitarias.

Los suplementos de lisina están fácilmente disponibles en herboristerías, farmacias y en línea y generalmente se presentan en forma de cápsulas.

Además de los suplementos, también existen fármacos a base de lisina: es el caso del ketoprofeno sal de lisina, un activo antiinflamatorio y analgésico que se utiliza para los dolores de cabeza, menstruales, articulares y de muelas.

Es un medicamento que pertenece al grupo de los AINE, antiinflamatorios no esteroides, disponibles en farmacias.