Triglicéridos, ¿qué son?

Hay términos médicos que hemos escuchado mencionar en innumerables ocasiones, sin tener la oportunidad de profundizar realmente en su significado.

Al menos hasta que el problema nos afecte personalmente. Sin duda, los triglicéridos pertenecen a esta categoría.

Cuando comemos alimentos que contienen grasa, el cuerpo humano los descompone en ácidos grasos y glicerol.

Luego se recomponen: y es precisamente uniendo una molécula de glicerol a tres moléculas de ácidos grasos que obtenemos triglicéridos, es decir, lípidos que quedan almacenados en la grasa y luego se utilizan como fuente de energía cuando es necesario.

Funciones delos triglicéridos

Función de los triglicéridos

Estamos acostumbrados a pensar que los triglicéridos son un problema en sí mismos, pero en realidad cumplen funciones fundamentales para el cuerpo humano :

Los triglicéridos son un tipo de grasa (lípido) que se encuentra en la sangre y son esenciales para la salud, pero en niveles adecuados.

Estas son las principales funciones de los triglicéridos.

Almacenamiento de energía

Los triglicéridos son como baterías de reserva de energía para tu cuerpo.

Cuando consumes más calorías de las que necesitas inmediatamente, tu cuerpo convierte esas calorías adicionales en triglicéridos y los almacena en las células grasas.

Luego, cuando necesitas energía entre comidas, tu cuerpo utiliza estos triglicéridos.

Triglicéridos aislamiento y protección

Aislamiento y protección

Actúan como un aislante, ayudando a mantener la temperatura corporal estable.

Además, proporcionan una capa de protección alrededor de tus órganos vitales, como un cojín, protegiéndolos de golpes y daños.

Transporte de vitaminas

Los triglicéridos ayudan en el transporte de vitaminas liposolubles (A, D, E y K) a través del torrente sanguíneo hasta donde el cuerpo las necesita.

Sin la grasa, tu cuerpo tendría dificultades para absorber estas vitaminas esenciales.

Triglicéridos y sus funciones

Fuente de ácidos grasos esenciales

Algunos triglicéridos contienen ácidos grasos esenciales que el cuerpo no puede producir por sí mismo.

Estos ácidos grasos son cruciales para procesos como la formación de membranas celulares y la producción de hormonas.

Señalización celular

Los triglicéridos no solo son una forma de almacenar energía, sino que también participan en la señalización celular.

Esto significa que ayudan a las células a comunicarse entre sí, lo que es vital para mantener el cuerpo funcionando correctamente.

Es importante mantener los niveles de triglicéridos en un rango saludable.

Niveles demasiado altos pueden aumentar el riesgo de enfermedades del corazón y otros problemas de salud.

Una dieta equilibrada, ejercicio regular y evitar el consumo excesivo de alcohol pueden ayudar a mantener tus triglicéridos en un nivel saludable.

Triglicéridos pruebas clínicas

Pruebas clínicas: trigliceridemia

Por tanto, siempre que se mantengan en niveles correctos, estos lípidos contribuyen al funcionamiento normal de nuestro organismo.

Sin embargo, dado que los triglicéridos altos son peligrosos, lo mejor es mantenerlos controlados periódicamente mediante un test llamado triglicéridos.

Se trata de un análisis de sangre sencillo que suele recetarle su médico de cabecera.

Se realiza con toma de muestra venosa, en ayunas de al menos 12 horas, preferiblemente después de haber consumido una comida ligera la noche anterior.

El análisis de lípidos (por tanto triglicéridos y colesterol) debe realizarse por primera vez antes de los veinte años, especialmente si existen antecedentes familiares de patologías cardiovasculares que comenzaron a una edad temprana.

Posteriormente, se recomienda cada 5 años en adultos sanos y con mayor frecuencia en presencia de valores alterados, diabetes u otras patologías y factores de riesgo.

Valores normales

Veamos ahora cuáles son los valores normales de triglicéridos por edad.

Para adultos sanos, los valores óptimos están entre 50 y 100 mg/dl (miligramos por decilitro) y hasta 150 mg/dl se consideran normales.

Si los triglicéridos están entre 150 y 200 mg/dl, se consideran límite; por encima de 200 son altos y si superan los 400 se consideran muy altos.

Para niños y jóvenes de hasta 17 años los valores deseables son inferiores, es decir, inferiores a 90 mg/dl.

Entre 90 y 129 mg/dl se consideran límite y si superan los 130 se consideran elevados.

Triglicéridos altos

Triglicéridos altos y causas

¿Qué causa el aumento de los triglicéridos? La razón más común es una dieta demasiado rica en grasas saturadas, azúcares y carbohidratos refinados.

Este exceso de calorías se convierte en triglicéridos que se acumulan en el tejido adiposo.

Incluso el alcohol, si se consume habitualmente y en grandes cantidades, puede provocar una acumulación de triglicéridos en sangre.

Normalmente los triglicéridos elevados no provocan síntomas visibles.

Sólo si los valores son excepcionalmente altos (pero estamos hablando de 1000 mg/dl, diez veces los recomendados) la persona puede tener la piel amarillenta, dolor abdominal intenso, anomalías oculares y agrandamiento de los ojos. hígado y bazo.

Aunque no son visibles a simple vista, las consecuencias de los niveles altos de triglicéridos son muy graves.

De hecho, se encuentran entre los principales factores de riesgo para el desarrollo de enfermedades cardiovasculares, como la aterosclerosis, que puede provocar infartos y accidentes cerebrovasculares.

Esto se debe a que los triglicéridos se depositan en las paredes de las arterias, estrechando los vasos sanguíneos y dificultando el flujo sanguíneo.

Triglicéridos bajos

Triglicéridos bajos

Hasta ahora hemos hablado de triglicéridos altos, pero ¿ y si están demasiado bajos?

Como regla general, esto no es un problema. Sin embargo, si los valores son realmente bajos y van de la mano con otras anomalías en los análisis de sangre, pueden ser un signo de deficiencias nutricionales graves.

Por lo general, la hipotrigliceridemia también se observa en personas con hipertiroidismo, trastornos metabólicos, problemas hepáticos, enfermedad celíaca y otras afecciones que alteran la absorción intestinal normal.

Triglicéridos y colesterol

Triglicéridos y colesterol

¿ Cuál es la diferencia entre triglicéridos y colesterol? Estos dos términos a menudo se mencionan juntos porque ambos son lípidos (es decir, grasas) presentes en la sangre, pero tienen características y funciones ligeramente diferentes.

Como se mencionó, los triglicéridos son fuentes de energía almacenadas en el tejido adiposo y disponibles de inmediato.

Se sintetizan en el hígado y el intestino delgado, pero también pueden provenir de la dieta, especialmente si la ingesta de grasas y carbohidratos es excesiva.

Si están presentes en cantidades demasiado elevadas, pueden favorecer enfermedades cardiovasculares.

El colesterol , por otro lado, es una sustancia cerosa que se produce en el hígado y también se encuentra en algunos alimentos de origen animal.

Entre sus funciones se encuentran la producción de hormonas esteroides, la síntesis de vitamina D y la constitución de membranas celulares.

Dieta y trigliceridos

Dieta y triglicéridos

¿Qué se debe hacer para bajar los triglicéridos altos? En primer lugar, sigue una dieta sana y equilibrada. Así que veamos qué alimentos hacen que los triglicéridos suban :

Hemos visto qué alimentos evitar por los triglicéridos altos, pero un estilo de vida saludable es mucho más que una larga lista de prohibiciones.

Preguntas como ¿puedes comer pizza con triglicéridos altos?

Tienen un significado relativo: claramente la pizza es un alimento rico en calorías, pero puede ser una excepción a la regla en el contexto de una dieta mediterránea baja en grasas, rica en fibra, frutas y verduras de temporada y acompañada de ejercicio físico regular.

Una curiosidad: recientemente se ha realizado un estudio sobre el café y los triglicéridos elevados que ha revelado un efecto beneficioso de la cafeína.

Sin embargo, estos son todavía resultados preliminares.