Aceite esencial de alcanfor, propiedades y beneficios

Qué es el alcanfor

El alcanfor es una cetona que se encuentra en varios aceites esenciales producidos por plantas, incluidos la salvia y el romero .

El aceite esencial de alcanfor se obtiene de una planta de la familia de las Lauráceas, cuyo nombre científico es Cinnamomum camphora .

Es un árbol originario de China y Japón, muy extendido también en India, Indonesia y Ceilán y cultivado en zonas de clima templado y mediterráneo.

árbol alcanfor

El árbol de alcanfor puede alcanzar entre 25 y 30 metros de altura produciendo un follaje espeso compuesto de hojas coriáceas. Las flores son blancas, reunidas en inflorescencias en panículas en las axilas de las hojas, mientras que los frutos son drupas rojas.

La esencia de alcanfor se obtiene de la destilación al vapor de la madera de los árboles y, en algunos casos, también de ramas y hojas.

De la destilación de la madera de alcanfor se obtienen diferentes fracciones de aceite volátil :

El más utilizado es el aceite de alcanfor blanco, la fracción más ligera y compuesta principalmente por monoterpenos.

Propiedades aceite esencial de alcanfor

Propiedades del aceite esencial de alcanfor

El aceite de alcanfor tiene distintas propiedades como las siguientes:

  • propiedades antiinflamatorias
  • tiene efecto calmante e hidratante al mismo tiempo
  • es capaz de regular de forma adecuada la secreción sebácea del pelo
  • actúa perfectamente como insecticida, estimulante y antiséptico

Gracias a estas propiedades, el aceite esencial de alcanfor o aceite alcanforado se utiliza para enfermedades de las vías respiratorias, dolores del músculo esquelético y en casos de inflamación e infecciones de la piel.

La esencia de alcanfor también se utiliza como repelente de insectos natural.

 

Beneficios del aceite esencial de alcanfor

Veamos ahora cuáles son los beneficios del alcanfor . En primer lugar, el aceite esencial de alcanfor se utiliza sobre todo como expectorante en casos de bronquitis y resfriados para reducir la congestión, diluir las flemas y respirar mejor.

El aceite de alcanfor también se utiliza para favorecer la circulación sanguínea y contrarrestar la hinchazón de las extremidades inferiores y la sensación de piernas pesadas.

Otro uso muy extendido es el del aceite de alcanfor para dolores articulares y musculares, tanto en casos de artritis, artrosis, dolores reumáticos como en casos de contusiones, esguinces y fatiga muscular.

Por último, el aceite de alcanfor puede resultar útil para la inflamación de la piel, el herpes zoster, el acné y el exceso de sebo, gracias a su acción antiséptica y antibacteriana.

aceite esencial de alcanfor dolor articulaciones

Aceite de alcanfor para el dolor de articulaciones.

Como era de esperar, el alcanfor es un remedio para los dolores articulares y musculares.

El aceite obtenido se utilizará luego para masajes locales, que se realizarán únicamente durante unos días para evitar reacciones tóxicas.

El aceite de alcanfor en este caso actúa gracias a sus propiedades anestésicas pero también por su acción rubefaciente : la aplicación cutánea de alcanfor atrae sangre a la zona tratada y, en consecuencia, permite que llegue a la zona mayores cantidades de nutrientes, oxígeno y sustancias producidas por el cuerpo para reparar el daño y reducir la inflamación.

aceite esencial de alcanfor contraindicaciones

Contraindicaciones

El aceite esencial de alcanfor blanco es menos irritante que las otras fracciones pero debe utilizarse con precaución, por lo tanto en dosis bajas, durante algunos días consecutivos y siempre diluido en aceite vegetal.

El uso de aceite de alcanfor está contraindicado durante el embarazo y la lactancia, en niños y en sujetos epilépticos.

No se deben utilizar las fracciones amarilla y marrón, ya que son tóxicas debido a la presencia de safrol.

cómo utilizar aceite esencial de alcanfor

Cómo utilizar el aceite esencial de alcanfor

Después de saber para qué sirve el alcanfor y cuándo no se debe utilizar, veamos cómo utilizar el aceite de alcanfor de forma segura.

Para problemas respiratorios, se pueden agregar dos gotas de aceite esencial al agua caliente utilizada para vapores o vapores . En este caso no se debe prolongar el uso porque podría irritar las mucosas de las vías respiratorias.

También puedes elaborar una pomada balsámica para las vías respiratorias que te será  útil en caso de resfriados  y tos.

Se utiliza masajeando una pequeña cantidad en pecho y espalda, una vez al día antes de ir a dormir durante un máximo de tres días.

En caso de dolores en músculos y articulaciones es posible utilizar aceite de alcanfor para:

En este caso basta con diluir alcanfor blanco a dosis de una o dos gotas por cada cucharada de aceite de almendras dulces y luego utilizar el aceite obtenido para realizar masajes en la zona a tratar.

El aceite también se puede utilizar en caso de problemas circulatorios y piernas pesadas . En cualquier caso, no se debe continuar su uso más allá de dos o tres días.

Siempre diluida en aceite, la esencia de alcanfor se puede aplicar sobre espinillas, forúnculos, quistes y pequeñas afecciones de la piel.

Para mantener alejados a los insectos, sin embargo, puedes esparcir dos o tres gotas en el ambiente a través de un difusor o quemador o verter unas gotas en una rama de madera para colocar en armarios para ahuyentar a las polillas