Apio, todo lo que debes conocer

El apio es rico en minerales y es útil en casos de hipertensión arterial, reumatismo y hernia de hiato.

De mucho uso dentro de la cocina, es una verdura que cuenta con muchos beneficios para nuestra salud.

Descripción del apio

El apio  (Apium graveolens) es una especie herbácea perteneciente a la familia Apiaceae.

Existen varias variedades, entre ellas el apio acanalado blanco, el apio acanalado verde y el apio nabo.

Qué es el apio

Sin embargo, los valores nutricionales y las propiedades son similares, mientras que el apio acanalado blanco se utiliza principalmente crudo, el apio acanalado verde es más adecuado para cocinar, por ejemplo, para la preparación de caldos de verduras.

Propiedades del apio

Esta

es una fuente rica de nutrientes esenciales, fibra dietética y compuestos fitoquímicos, lo que la convierte en un componente valioso de una dieta equilibrada.

  • Bajo en calorías, alto en hidratación: El apio es excepcionalmente bajo en calorías, pero rico en agua, lo que lo hace ideal para dietas de control de peso y para mantener una buena hidratación. Su textura crujiente y su sabor suave lo hacen perfecto para ensaladas, sopas y como snack saludable.
  • Fuente de antioxidantes: Contiene antioxidantes como la vitamina C, flavonoides y ácido fenólico. Estos compuestos ayudan a combatir los radicales libres, reduciendo el riesgo de enfermedades crónicas como enfermedades cardíacas y ciertos tipos de cáncer.

propiedades y beneficios del apio

  • Salud digestiva: El alto contenido de fibra en el apio promueve la regularidad intestinal y ayuda en la digestión. Además, la fibra alimentaria es beneficiosa para la salud del microbioma intestinal.
  • Propiedades antiinflamatorias: El apio contiene luteolina, un flavonoide que posee propiedades antiinflamatorias, lo que puede ser beneficioso en la reducción de la inflamación en enfermedades como la artritis.
  • Apoyo a la salud cardiovascular: El apio es una buena fuente de potasio, un mineral esencial para la salud del corazón. El potasio ayuda a regular la presión arterial y puede reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares.
  • Efecto diurético natural: El apio tiene propiedades diuréticas, ayudando en la eliminación de toxinas a través de la orina y apoyando la función renal.
  • Mejora de la salud ósea: Rico en vitamina K, el apio contribuye a la salud ósea y a la coagulación sanguínea adecuada.

Calorías y valores nutricionales del apio

Las calorías del apio son muy bajas, veamos cuáles son todos los valores nutricionales a través de la siguiente tabla:

Nutriente Cantidad (por 100g) % Valor Diario
Calorías Totales 16 Cal 0%
Grasa Total 0.17 g 0%
Grasa Saturada 0.042 g 0%
Colesterol 0 g 0%
Sodio 80 mg 3%
Carbohidratos Totales 3 g 1%
Fibra Dietética 1.6 g 6%
Azúcares 1.83 g
Proteína 0.69 g 1%
Vitamina A 22 IU 1%
Vitamina C 3 mg 5%
Calcio 40 mg 4%
Hierro 0.2 mg 1%

Contraindicaciones del apio

El apio, aunque es un alimento saludable y nutritivo, puede tener algunas contraindicaciones y efectos secundarios en ciertas circunstancias.

Contraindicaciones apio

Es importante estar consciente de estas posibles contraindicaciones para consumir el apio de manera segura y adecuada.

  • Alergias: Algunas personas pueden ser alérgicas al apio, lo que puede provocar reacciones que van desde leves (como erupciones cutáneas o picazón en la boca) hasta graves (como anafilaxia). Es crucial que las personas con alergias conocidas al apio eviten su consumo.
  • Fotodermatitis: El apio contiene psoralenos, compuestos que pueden aumentar la sensibilidad de la piel a la luz ultravioleta. Esto puede llevar a una condición conocida como fotodermatitis, donde la exposición al sol después de manejar apio crudo puede causar inflamación de la piel.
  • Interacciones con medicamentos: El apio puede interactuar con ciertos medicamentos, especialmente aquellos que afectan la coagulación de la sangre, como los anticoagulantes. Esto se debe a su contenido de vitamina K. Las personas que toman estos medicamentos deben consultar a su médico antes de aumentar su consumo de apio.
  • Embarazo y lactancia: Aunque el apio es generalmente seguro durante el embarazo y la lactancia, se recomienda consumirlo con moderación. Algunas fuentes sugieren que grandes cantidades de apio pueden tener efectos uterotónicos, pero se necesita más investigación para confirmar esto.

Curiosidades sobre el apio

Curiosidades sobre el apio

El apio, más allá de ser un ingrediente común en la cocina, esconde varias curiosidades fascinantes:

  • Historia Antigua: El apio se utilizaba en la antigua Grecia y Egipto no solo como alimento, sino también en ceremonias religiosas y como ofrenda a los muertos.
  • Número negativo de calorías: Aunque técnicamente no tiene «calorías negativas», el apio es tan bajo en calorías y tan alto en fibra que el cuerpo gasta casi tanta energía digiriéndolo como las calorías que aporta.
  • Propiedades relajantes: El apio contiene un compuesto llamado ftalida, que puede ayudar a reducir los niveles de estrés y promover la relajación, así como distintas vitaminas.
  • Uso en la medicina tradicional: Históricamente, el apio se ha utilizado en la medicina tradicional para tratar una variedad de dolencias, incluyendo la hipertensión y la inflamación.
  • Popularidad en la dieta de los famosos: El apio ha ganado popularidad en dietas de celebridades, especialmente en forma de jugo de apio, por sus supuestos beneficios para la salud y la pérdida de peso.