Pimienta de Jamaica, propiedades y uso

La pimienta de Jamaica es una especia elaborada a partir de los frutos de la  planta Pimenta dioica . Con propiedades digestivas, carminativas y antisépticas, es muy utilizado para condimentar carnes a la brasa.

Conozcamos más en profundidad a la pimienta de Jamaica.

Descripción de la planta

Las bayas de pimienta de Jamaica son los frutos secos de Pimenta dioica, una planta de la familia Myrtaceae originaria de Jamaica.

“Pimento” en español significa pimienta. Esta especia se llamó así porque originalmente se confundía con la pimienta porque las bayas son muy similares, aunque las de la pimienta de Jamaica son más grandes.

En Europa también se la conoce como pimienta de Jamaica o pimiento de clavo (por lo que a veces se confunde con el clavo).

Propiedades de la Pimienta de jamaica

Propiedades y beneficios de la pimienta de Jamaica

La pimienta de Jamaica es rica en eugenol, un aceite con propiedades digestivas, carminativas, analgésicas y antisépticas, por lo que es un excelente remedio para los cólicos y la hinchazón abdominal pero también para calmar el dolor de muelas.

Los frutos de la pimienta de Jamaica son vasodilatadores y aumentan el flujo sanguíneo produciendo un efecto de calentamiento, por lo que las compresas de pimienta de Jamaica son adecuadas para tratar los dolores musculares y la artritis.

Una infusión de frutos rojos es excelente para entrar en calor, y también es útil en caso de infecciones del tracto respiratorio .

El uso de la pimienta de Jamaica como remedio natural tiene sus raíces en la medicina popular sudamericana que la consideraba una  panacea para el estómago.

Durante la campaña rusa de 1812, los soldados rusos guardaban bayas de pimienta de Jamaica en sus botas para mantener los pies calientes y alejar los malos olores.

Incluso hoy en día, muchos productos de baño para hombres, como jabones y geles de baño, contienen pimienta de Jamaica.

Uso de la Pimienta de jamaica en la cocina

Usos en la cocina

El uso de la pimienta de Jamaica en la cocina es verdaderamente variado ya que sus bayas contienen un aroma complejo, que recuerda a varias especias pero que es delicado y no excesivamente picante .

Los aztecas lo utilizaban para darle un toque picante y picante al chocolate y hoy el pimiento sigue presente en la cocina mexicana, especialmente en los moles, las famosas salsas de esta nación.

La cocina caribeña utiliza la pimienta de Jamaica en muchos platos y especialmente para condimentar la carne a la parrilla .

La pimienta de Jamaica está muy extendida en Oriente Medio (especialmente en la cocina palestina) y en algunas zonas de África (se encuentra en el berbere, la mezcla de especias etíope).

En Europa el uso de la pimienta de Jamaica en la cocina es menor: la encontramos en tartas saladas y arenques marinados escandinavos, en smorrebrod, canapés típicos daneses y en diversas recetas inglesas como tortitas, encurtidos y postres navideños .

En Estados Unidos, la pimienta de Jamaica es un ingrediente fundamental del pastel de calabaza, un postre típico de Acción de Gracias.

Extremadamente versátil, la pimienta de Jamaica es perfecta tanto para postres a base de frutas como para platos salados, especialmente caldos de verduras y carnes de cerdo y cordero.

Pimienta de jamaica en la cocina

Excelente para condimentar platos sencillos como puré de patatas, purés de verduras y huevos fritos.

Los granos deben almacenarse en un lugar fresco y lo ideal es molerlos al momento de utilizarlos para mantener intactas sus propiedades organolépticas.

Consejo extra : para intensificar el sabor y el aroma de las bayas de pimienta de Jamaica, colócalas en una bandeja de horno y déjalas en el horno unos 10 minutos. De esta forma soltarán todo su aroma.

Curiosidades sobre la pimienta de Jamaica

El sabor de la pimienta de Jamaica, como ya se mencionó, recuerda a varias especias y esta característica justifica algunos nombres que se le dan a esta pimienta:

  • los anglosajones la llaman «allspice» (todas las especias)
  • los franceses se la conoce como quatre-épice (cuatro especias), haciendo referencia a las especias que se pueden encontrar en el sabor de la pimienta de Jamaica: clavo, jengibre, canela y nuez moscada.