Higos, propiedades y usos

El higo (Ficus carica) es una planta de la  familia de las Moráceas . Rica en calcio y vitamina A, es útil contra la anemia y como digestivo y antiinflamatorio.

Conozcamos más en profundidad a los higos.

Propiedades del higo

El extracto de yema de la planta de higuera obtenido a partir de extractos meristemáticos actúa en formas psicosomáticas agudas o crónicas afectando al sistema gastrointestinal.

Esta actividad se puede atribuir a las enzimas digestivas contenidas en las gemas.

Además se han aislado: compuestos furocumarinos, azúcares, mucílagos.

higos y sus propiedades

Su ingesta regula la motilidad gástrica y normaliza la secreción de jugos digestivos, ejerciendo una acción antiinflamatoria sobre las mucosas.

Por tanto, se utiliza en el tratamiento de úlceras gastroduodenales, gastritis, colitis, distonías neurovegetativas y como coadyuvante en los problemas digestivos que afectan al estómago (dificultad digestiva por dietas hiperproteicas, somnolencia posprandial y pesadez epigástrica).

Las frutas frescas son ricas en calcio, mineral esencial en la formación de los huesos, porque aumenta la densidad y facilita el correcto desarrollo y hierro, útil en personas con anemia .

Los higos también contienen concentraciones muy altas de potasio y trazas de vitamina A.

La presencia de vitaminas y sales minerales los convierten en buenos remineralizantes.

Es posible integrarlos en la dieta de niños, personas mayores, mujeres embarazadas y deportistas, por su excelente aporte energético.

Los higos también tienen acción laxante, debido al alto contenido en fibra, entre ellas lignina, que resulta muy eficaz para combatir trastornos intestinales o estreñimiento crónico.

Propiedades de los higos

Contraindicaciones del higo

Las frutas son un alimento no recomendado para personas que padecen diabetes  y para personas obesas, respectivamente, debido a la notable presencia de azúcares y al elevado aporte calórico.

Descripción de la planta

Es un árbol de tronco corto y ramificado que puede alcanzar alturas de 6 – 10 m; la corteza es finamente arrugada y de color gris ceniza.

Las ramas son ricas en médula con yemas terminales afiladas cubiertas por dos escamas de color verde o marrón.

Las hojas son grandes, rugosas, oblongas, toscamente lobuladas con 3-5 lóbulos, de color verde oscuro en la parte superior, más claras y cubiertas de pelos claros en la parte inferior.

Lo que comúnmente se considera fruto del higo es en realidad una gran infrutescencia carnosa, llamada «siconio«, con forma de pera, rica en azúcares cuando está madura, de color variable del verde al rojizo y al violeta azulado, hueca.

planta del higo

Las flores muy pequeñas, unisexuales, están contenidas dentro del siconio. Es una pequeña abertura apical, llamada ostiolo, permite la entrada de los himenópteros polinizadores.

Los verdaderos frutos, que se desarrollan en el interior de la inflorescencia, son numerosos y pequeños aquenios.

La pulpa que rodea los frutos es suculenta y dulce, y constituye la parte comestible.

El hábitat de la higuera

Si por definición se le llama » higo mediterráneo «, históricamente también se le considera originario y común de las regiones del Cáucaso y del Mar Negro.

Sólo después del descubrimiento de América el higo se extendió a ese continente, tras los contactos con Oriente se generalizó. en China y Japón.

Etimología y origen de los higos

Etimología y origen

El nombre botánico carica hace referencia a sus orígenes que se remontan a Caria, una región de Asia Menor.

Ya se pueden encontrar pruebas de su cultivo en las primeras civilizaciones agrícolas de Mesopotamia, Palestina y Egipto, desde donde se extendió posteriormente por toda la cuenca del mar Mediterráneo.

En la mitología griega, el titán Sykèus, (de syke, fig), para escapar de Zeus que lo perseguía, se refugió en su madre Gea, la tierra.

Luego haría crecer el árbol de su vientre, que tomó el nombre de su hijo.

En la antigüedad estaba prohibido exportar estos frutos, considerados un producto de primera necesidad. Si comías higos pertenecientes a árboles votivos, eras castigado por sacrilegio.

Especie sagrada para hindúes y budistas que la consideran símbolo de conocimiento y verdad.

En el Antiguo Testamento se relata que Adán y Eva, para cubrir su desnudez por la vergüenza que les causaba el pecado, arrancaron unas hojas de higuera.

Posteriormente, junto con la vid, se convirtió en un símbolo no sólo de fertilidad, sino también de vida alegre en el reino mesiánico.

Según la medicina popular, el látex contenido en las hojas es un excelente remedio para el tratamiento y eliminación de las verrugas.

La forma de sus frutos, una vez abiertos, se asemeja a la del estómago y al útero, por lo que siguiendo los criterios de la Teoría de las Firmas, se utilizaba en el tratamiento de trastornos gástricos y para asegurar la fertilidad.