Conoce todo de la Ardilla

La ardilla, en inglés squirrel, es un pequeño mamífero de cola tupida. Pertenece a la familia Sciuridae (Sciuridae), junto con otros roedores como los perritos de la pradera, las ardillas listadas y las marmotas.

Según el Sistema Integrado de Información Taxonómica (ITIS), un proyecto que proporciona información sobre la taxonomía de especies biológicas,  existen más de 300 especies de ardillas, clasificadas en tres tipos diferentes:

Origen de la ardilla

Características de la Ardilla, origen y hábitat

En sus numerosas variedades, la ardilla está presente en todo el mundo . Gracias a una marcada adaptabilidad, que a lo largo de los siglos le ha permitido sobrevivir en diferentes latitudes, evolucionando hacia nuevas especies en lugar de desaparecer ante los cambios de las condiciones climáticas o naturales.

La ardilla arborícola suele vivir en zonas boscosas  donde la presencia de árboles para trepar está garantizada.

La ardilla terrestre, por el contrario, cava madrigueras y sistemas de túneles subterráneos para encontrar refugio.

habitat de las ardillas

Finalmente, la ardilla voladora construye su hogar en cavidades de árboles o en nidos hechos entre las ramas de los árboles. Para pasar de un árbol a otro o de un árbol al suelo, este último estira la membrana muscular entre las piernas y el cuerpo y se desliza en el aire hasta 48 metros, dando la impresión de volar.

¿Dónde se encuentra la ardilla roja? Fácilmente observable también en territorio italiano, la ardilla roja vive en los bosques de Europa y Asia .

¿Dónde va a dormir la ardilla? Con la excepción de las ardillas terrestres, los árboles representan un lugar perfecto y seguro para anidar para las ardillas. De hecho, construye su refugio entre las horquillas de las ramas o cerca del tronco o dentro de las cavidades de los árboles, utilizando ramitas entrelazadas.

El nido, esférico y con un diámetro de unos 30 centímetros, se aísla exteriormente con hojas secas y se hace más confortable por dentro con musgo y hojas.

temperamento de las ardillas

Temperamento de estos animales

El tamaño de la ardilla varía mucho según el tipo. La más pequeña es la ardilla pigmea africana, que mide de 7 a 13 centímetros de largo y pesa sólo 10 gramos.

La ardilla gigante india es la ardilla más grande conocida en el mundo: puede alcanzar un metro de longitud y pesar hasta 1,8 kilogramos.

¿Cómo se mueve la ardilla? Gracias a sus fuertes músculos y sus robustas garras, la ardilla es capaz de trepar por el tronco de los árboles y saltar entre las ramas con agilidad.

Equipado con patas acolchadas capaces de amortiguar los saltos, también es un corredor rápido .

Clasificado entre los roedores, tiene cuatro dientes en la parte frontal de la boca, que crecen constantemente a lo largo de su vida para garantizar que pueda roer y alimentarse.

temperamento ardillas

Sus ojos están colocados en lo alto a ambos lados de la cabeza, por lo que el animal puede ver gran parte de su entorno sin tener que girar la cabeza.

Roedor generalmente diurno, está activo desde el amanecer hasta el anochecer, en todas las estaciones del año, dado que no tiene el hábito de hibernar.

Tímida y reservada, desde el punto de vista temperamental la ardilla se vuelve territorial ante intrusiones o amenazas. En particular, durante el período reproductivo, la hembra impide que otras hembras entren en su territorio.

Animado y muy activo, también es extremadamente previsor,  procurando y asegurando los suministros necesarios para sobrevivir durante los meses más fríos del año.

¿Cuánto vive una ardilla? Salvo una elevada tasa de mortalidad en los primeros años, la esperanza de vida media de una ardilla es de entre 5 y 8 años. En general, la ardilla gris es más resistente que la común, pudiendo alcanzar incluso los 10-12 años de edad.

Alimentación de las ardillas

Ardilla y alimentación  

¿Qué come la ardilla? Determinar qué come una ardilla significa hacer referencia a las oportunidades que ofrece el ecosistema en el que vive.

En términos de nutrición, la ardilla es de hecho un roedor generalista capaz de explotar muchas fuentes de alimento vegetal, como brotes, hojas tiernas, flores, bayas, cortezas y líquenes.

Su alimento principal son las semillas y frutos de muchas especies de árboles y arbustos (su pasión por las avellanas y las bellotas es icónica).

En verano también puede comer setas y, ocasionalmente, pequeños insectos que encuentra en troncos y hojas.

Alimentación de la ardilla

La dieta, el comportamiento, la reproducción y la supervivencia de la ardilla también están íntimamente ligados a la composición del bosque y a la producción de semillas de las distintas especies arbóreas, que -en el mismo hábitat de referencia- varía significativamente según el año.

Durante el otoño, la ardilla se encarga de abastecerse y recolecta comida para hacer frente a los meses de invierno.

Las semillas recolectadas, escondidas y no consumidas por diversos motivos contribuyen a la biodiversidad local, favoreciendo el nacimiento de nuevas plantas .

¿Qué come la ardilla roja? Su dieta principal se compone de semillas y frutos, pero no desdeña las setas, las trufas y, ocasionalmente, insectos o pequeños invertebrados.

simbolismo de las ardillas

Ardilla: simbolismo y mitología

La tradición atribuye a la ardilla diversos símbolos, en virtud de las características que en ella se reconocen.

Astuto y rápido, representa  astucia y previsión  ya que, para asegurarse los suministros que necesitará durante el invierno, acumula alimentos para toda la estación cálida.

Gracias a este hábito también contribuye a la biodiversidad de la zona que habita, abarcando simbólicamente el papel de guardián y custodio.

Según la mitología nórdica, la ardilla es sagrada para el dios del fuego y el caos Loki, debido al color rojo brillante de su pelaje.

Ratatoskr  (del nórdico «diente perforador «) es el nombre de la ardilla que vive en Yggdrasill, el árbol cósmico, sobre el que se mueve a gran velocidad para actuar como intermediario y embajador entre dos litigantes: el cielo y la tierra, el bien y el mal, esfera espiritual y esfera material.

En el simbolismo pictórico cristiano de la Edad Media, la ardilla puede representar al diablo, debido al color rojo brillante de su pelaje.

ardillas en dibujos animados

Ardilla en cuentos de hadas y dibujos animados

Probablemente debido a su apariencia vivaz y curiosa, inconfundible por su cola larga y tupida, la ardilla siempre ha merecido un amplio espacio en los cuentos de hadas y las narrativas infantiles, desde la época de Esopo hasta la literatura infantil moderna.

La ardilla Nutkin y la ardilla Timmy Tiptoe de Beatrix Potter son sólo dos ejemplos, en una variedad de historias en las que el animal es protagonista, coprotagonista o digno compañero de los personajes principales.

Incluso en el mundo de los dibujos animados, las apariciones de ardillas no son nada raras.

Chip y Dale son probablemente las ardillas más famosas de Disney, pero no son las únicas: los pequeños roedores siempre aparecen entre los animales del bosque cuando una princesa (desde Blancanieves hasta la Bella Durmiente) entra o se perdido.